Pedir referencias puede ser difícil. Puede parecer que estás presionando o imponiendo el tiempo de alguien. Pero, en realidad, la mayoría de los clientes satisfechos están más que dispuestos a dar una recomendación cuando se les pregunta.

Si bien el primer obstáculo para solicitar referencias es superar sus propias inseguridades o bloqueos mentales asociados con el proceso, aquí hay cinco consejos adicionales que hacen que solicitar referencias sea menos intimidante.

1. Brinde un gran servicio

Esto puede parecer obvio, pero el primer paso para sentirse bien al solicitar una referencia es brindar el mejor servicio posible. Por supuesto, se sentirá avergonzado al acercarse a un cliente que tuvo una experiencia menos que estelar con su empresa. Pero si es honesto, receptivo y servicial de principio a fin, ¿por qué su cliente no debería estar emocionado de compartir su nombre con los demás?

Todos somos humanos y los errores ocurren. Habrá ocasiones en las que un cliente tenga una interacción deficiente con su empresa. Eso no significa que deba huir y considerar a ese cliente como una causa perdida. Si es proactivo acerca de comunicarse, disculparse y pedir una segunda oportunidad para sorprenderlos (y luego cumplir su promesa la próxima vez), puede crear una más cliente leal. Las personas aprecian la honestidad y los negocios que están dispuestos a hacer un esfuerzo adicional, por lo que cuando haga ese esfuerzo, incluso si es después de un desastre inicial, debe sentirse seguro al pedir una referencia después de haber demostrado su valía la segunda vez.

2. Inicie una conversación

A veces puede resultar difícil pedir una remisión porque se siente como si estuviera pidiendo un favor egoístamente de la nada. Una forma de mitigar este sentimiento es establecer una conversación significativa con alguien antes de pedirle una referencia. Envíeles una nota de felicitación cuando vea en LinkedIn que alcanzaron un hito en su carrera. Reenvíeles un artículo que crea que les puede interesar. Done a un Kickstarter relacionado con el lanzamiento de producto más nuevo de su empresa. Hay muchas formas sencillas de mostrar apoyo a alguien que harán que pedirle una referencia más adelante se sienta más como una parte de una conversación en lugar de una demanda que surge de la nada.

Por supuesto, hay un arte en hacer esto. No querrás hacer un gran gesto de bondad y luego darte la vuelta y pedir una referencia. Nadie quiere sentir que lo están sobornando para que diga algo agradable sobre usted y su negocio. Pero si muestra un interés genuino en lo que alguien está haciendo en su vida comercial, se sentirá aún más abierto a decir algo genuinamente amable sobre usted cuando se lo pregunte.

3. Proporcione varias formas de recopilar la recomendación

Siempre es mejor pedirle a alguien una referencia directamente; es mucho más probable que las personas hagan referencias cuando se les pide que se desvíen para hacerlo por su cuenta (incluso si tuvieron una experiencia positiva con su empresa). Sin embargo, desea asegurarse de facilitar que los clientes lo recomienden, ya sea que les pregunte directamente o no.

Incluya un enlace a sitios donde los clientes puedan proporcionar una reseña (ya sea Yelp, Facebook o una herramienta como Grade.us) en su firma de correo electrónico. Es más probable que los clientes que vean este recordatorio cada vez que se comuniquen con usted lo revisen cuando tengan un minuto libre si se les presenta la oportunidad de hacerlo en más de una ocasión. También puede crear un botón o una página «recomendar a un amigo» en su sitio web. Esto le facilita la recopilación de referencias de los clientes enviándoles un enlace a la página, mientras que también permite a los clientes con los que no se ha comunicado directamente enviar una referencia si así lo desean.

4. Crear asociaciones

Una de las mejores formas de generar referencias es mediante la creación de asociaciones con otros propietarios de empresas. Se enfrentan a las mismas dificultades que usted cuando se trata de generar referencias, por lo que es más fácil pedirles referencias. Ellos comprenden lo intimidante que puede ser pedirles a los clientes que compartan su nombre, por lo que estarán más dispuestos a hacerlo por usted y su negocio (y usted estará dispuesto a hacer lo mismo por ellos).

Trabaje para encontrar empresas que brinden un bien o servicio que tenga sentido con el trabajo que realiza su empresa. Si tienes una zapatería, habla con el zapatero de la calle. Si es DJ para bodas y eventos, hable con la empresa local de alquiler de equipos para fiestas.

Pedir referencias a un compañero propietario de la empresa no solo es un poco menos intimidante que pedirle a un cliente, sino que también establece un flujo constante de referencias. Los propietarios de negocios seguirán encontrándose con prospectos que necesitan sus servicios, mientras que los clientes anteriores solo pueden conocer a alguien de vez en cuando que esté buscando el bien o el servicio que usted brinda.

5. Sea específico en su pregunta

Algunas personas dudan en pedir referencias cuando parece una pregunta amplia: «Si conoces a alguien que necesite lo que yo hago, ¡avísame!» Una forma de contrarrestar esto es investigar un poco.

Supongamos que es un diseñador de sitios web que ya tiene una lista de empresas locales a las que le gustaría dirigirse. Ha mirado sus sitios y tiene algunas ideas específicas sobre cómo fortalecer cada uno de sus diseños para ayudarlos a hacer crecer su negocio.

Vaya a LinkedIn y vea si alguno de sus clientes actuales tiene conexiones en estos negocios. Si es así, tiene una solicitud de referencia específica que puede hacer. Comuníquese con su cliente actual y dígale: “Veo que conoce al gerente de marketing de la Compañía X. Quería ponerme en contacto con alguien de allí sobre el diseño de su sitio web; Tengo algunas ideas concretas sobre cómo organizar su sitio que podrían ayudar a aumentar sus ventas. ¿Estarías dispuesto a ponerme en contacto con tu conexión? «

Esto sirve para algunos propósitos. Le muestra a su cliente actual que se toma en serio su negocio, que sabe lo que hace y que investiga. Esto los hace sentir más cómodos al referirte a su conexión. También te hace sentir más empoderado en tu pregunta. Usted sabe exactamente lo que quiere y tiene la suficiente confianza en los servicios que brinda como para no tener miedo de pedir esa referencia.

Pedir referencias puede dar miedo. Pero si brinda un excelente servicio a sus clientes, no es necesario que se sienta tímido. La gente está emocionada de correr la voz sobre un gran negocio, y si puede reunir el valor para solicitar referencias, se asegurará de obtener excelentes clientes potenciales por sus esfuerzos.

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